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TOTAL DEATH (ESP) – Entrevista

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Jorge Vila, bajista, nos pone al día del nuevo disco de TOTAL DEATH un “Ciudad matadero” mezclado y masterizado por Andy Classen, pero también tenemos tiempo para tocar los anteriores discos de los valencianos y, por supuesto, el libro que hace poco ha escrito el propio Jorge.

Entrevista de: Arcadio Rodríguez

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Hola Vila, bienvenido a Necromance… como voy por rachas ando escuchando el “Rising” y el “Long Live Rock n Roll” de Rainbow. ¿Qué estás escuchando mientras respondes la entrevista o te gusta el silencio para responder entrevistas?
Hola Arcadio. No suelo escuchar nada mientras escribo, prefiero concentrar toda mi atención en las respuestas, pero si tuviera que escuchar algo Rainbow sería una buena opción sin duda.

¿Cómo van las descargas del libro en PDF que has escrito contando la vida de TOTAL DEATH? ¿Solo hay formato digital o se han editado copias físicas de esa biografía? Hoy en día por 600 euros te pueden hacer unas 50 copias y siempre mola más tener algo impreso de tu banda…
La verdad es que estoy gratamente sorprendido con la aceptación del libro. Ha tenido más de 500 descargas en las primeras dos semanas. Creo que a la gente le gusta leer historias relacionadas con los grupos de música y más si se remontan a hace casi tres décadas. De momento es sólo digital debido al gran esfuerzo económico que ha hecho el grupo con la producción del último disco. Había que elegir dónde destinar los recursos y elegimos el máster. Aún así no descarto que pueda salir en formato físico dentro de un tiempo, bien como libro, bien como libro-DVD junto al documental del mismo título (“TOTAL DEATH: XXV años en el lado oscuro del metal”).

Una de las anécdotas que cuentas en ese libro es que Locomotive se quedó con unas 500 copias de un disco vuestro. Creo que solo Mägo de Oz han denunciado al antiguo dueño de Locomotive y son muchas las bandas que han perdido o discos o royaltis con esa gente. Esto es un negocio donde denunciar es algo así como que te sale más caro el collar que el perro. Seguramente gastarás más en abogados que lo que valen los discos. ¿Lo denunciasteis alguna vez o con un par de puñetazos a la pared se os pasó todo el cabreo e impotencia?
Cuando las cosas se pusieron feas, habían pasado dos años sin recibir ningún dato sobre el disco, y tras no recibir respuesta de la compañía, consultamos algunos expertos. El problema fue que no teníamos ningún resguardo de los 500 CDs que quedaron en distribución; ya se cuidaron mucho de no darnos ningún justificante en su momento. Intentamos dialogar con ellos, pero nos colgaban el teléfono, no respondían e-mails… y cuando uno no quiere dialogar para el otro es imposible. De todas maneras siempre he pensado, incluso desde el primer momento, que este tipo de actitud acaba volviéndose contra uno. Al final todo se sabe y sólo hay que ver donde está hoy la compañía discográfica y donde está TOTAL DEATH.

¿Contrataréis empresa para mover los discos promocionales? A mí has sido tú el que me ha enviado el disco, ¿lo haréis igual con el resto de medios o tenéis pensado contratar a una agencia? ¿Cansado de que os tomen el pelo y mejor hacer todo uno mismo?
En el grupo solemos hacerlo todo nosotros. Nos lleva un esfuerzo en tiempo muy grande, pero nos aseguramos que las cosas se hacen como queremos. En algunos casos contratamos agentes externos, caso de la mezcla y masterización por ejemplo, pero son casos muy puntuales. Somos de los de “yo me lo guiso, yo me lo como”.

Te hice esta misma pregunta hace tres años para otra web, pero creo que ha pasado ya mucho tiempo. Además siempre viene bien refrescar la memoria del lector, más cuando hay un montón de bandas nuevas cada mes. Así que me gustaría que dijeses algo sobre cada una de las siguientes grabaciones de TOTAL DEATH:
“El lado oscuro” (1998)
: Fue nuestra primera edición en formato CD, hasta entonces habíamos comercializado 3 cassettes [“Alcoholic Death” (1990), “Tucked Dance” (1992) y “Bloody Show” (1994)], y habíamos aparecido en otro cassette (“Defaced Compilation”-1992) de Drowned Records (precursor de Xtreem) junto a gente como Suffocation o Dismember, y en un vinilo LP con tres temas nuestros y otros de otras bandas españolas editado por Semaphore y titulado “Smash Hits From Hell” (1992). También habíamos grabado en estudio 4 trabajos más que no llegamos a editar. “El lado oscuro” supuso por un lado, volver a cantar en castellano (desde 1991 lo hacíamos en inglés) y distribuir el disco a nivel nacional con una de las compañías más potentes del momento, aunque ya hemos visto como acabó. Ambas cosas venían ligadas. Surgió la oportunidad de hacer un disco que tuviera presencia en el mercado nacional más convencional (hasta entonces la distribución era a través de fanzines, casales Okupa…), y eso implicaba cantar en castellano para tener más posibilidades. Acababan de entrar con fuerza bandas de nuestra generación como S.A, Ktulu o Hamlet y eso nos abría las puertas también a nosotros. Creo que pese a lo malo de aquella distribución, por otro lado, dio a conocer el grupo a mucha gente que ignoraba que esto se hiciera en España y, además, el sello realizó un recopilatorio en el que aparecimos junto a gente como Yngwie Malmsteen y Carmine Appice.
“Secreto de estado” (2002): Otra gran experiencia. Poder firmar nuestro primer contrato discográfico con una compañía argentina supuso un gran espaldarazo para nosotros en aquel momento. Incluimos en el disco nuestro primer video-clip. La lástima fue que la compañía no encontró distribuidor para España y que la crisis argentina acabó con el contrato antes de lo previsto. Pero al final todas las experiencias suman. Un tema de este disco apareció en 2008 en un disco cuádruple del sello “Santo Grial”, de título “Música contra el cambio climático”.
“Demonios” (2004): Tuvimos la oportunidad de nuevo de distribuir a través de un sello importante, como es “Avispa”. No podíamos dejar pasar la oportunidad de volver a distribuir los discos en España y creo que fue un acierto. Nos llevó a una larga gira de donde salió “Unpoyed”.
“Unpoyed” (directo de 2006): Durante la gira de “Demonios”, viendo el poco tiempo que teníamos para componer nuevos temas, decidimos grabar un directo. Habíamos editado en 2000 un directo de 1994 a través de vitaminic.de, una web de venta de discos en mp3 que tenía presencia en todo el mundo, aunque este disco se había vendido en Alemania y estaba cantado en inglés. “Unpoyed” sería algo más clásico, en CD y en castellano. Tuvo una tirada muy corta, pero en una web de Polonia lo catalogaron entre los 10 mejores discos de Thrash-Metal (no lo digo yo, lo dijo la web). Quizá es exagerado, pero lo agotamos en 6 meses. No lo re-editamos porque ya teníamos el máster del nuevo disco.
“La muerte os hará libres…” (2007): Es un disco muy representativo del grupo, para mí de los mejores en variedad. Lo editamos con Producciones Malditas esperando poder entrar en catálogo de Maldito Récords y poder acceder a algunos de los grandes festivales, pero no pudo ser. En Myspace, el tema “Esclavo” superó las 30.000 escuchas.
“Santa muerte” (2011): Esta vez fue autoeditado, tuvo una gran aceptación y nos llevó de gira por muchas ciudades que no habíamos visitado nunca para tocar. La gira de “Santa muerte” creo que ha sido de las que más hemos disfrutado con nuestros amigos conquenses de “La Dama Oscura” que nos acompañó prácticamente toda la gira. Fue una experiencia muy satisfactoria para el grupo, de las que hacen piña.
“Ciudad matadero” (2014): Aunque no puedo hablar con perspectiva porque acaba de salir, en mi opinión es seguramente el mejor disco que hemos grabado. No sólo por la producción (a veces la gente presta mucha atención a la producción y se olvida de la música), que ha sido la mejor y más cara producción que hemos tenido, mezclando y masterizando Andy Classen (ex-Holy Moses) en los estudios alemanes On Stage (Tankard, Destruction…). Musicalmente está plagado de detalles que vas percibiendo después de escuchar el disco varias veces. Hay compases de 7×4, 3×4, 4×4, cambios de tempos, ritmos rapidísimos y otros más lentos… solos de guitarra muy trabajados, tapping de guitarra y bajo doblados… es muy técnico y no por ello poco ameno, las líneas de voces conducen muy bien… en fin ¿qué voy a decir yo? Dentro de un par de discos se verá su verdadero alcance.

En vuestro Facebook he visto una promoción muy guapa. Ofrecéis varios discos vuestros a precios reducidos. ¿Nos puedes recordar en qué consiste esa oferta? ¿Tienes muchas o pocas copias disponibles de cada uno de esos discos que ha editado TOTAL DEATH desde hace veinticinco años?
Pues es un descuento progresivo, si compras un disco te cuesta 5€, si nos compras dos, te cuestan 9€, tres discos 12€ y los cuatro que nos quedan todavía son 14€. Con gastos de envío incluidos en España. Todavía nos quedan discos de “Demonios”, “Santa muerte” y “Ciudad matadero”. De “La muerte os hará libres…” nos deben quedar 10 ó 12 a fecha de hoy, o sea que pronto sólo podremos hacer la oferta con tres discos. Desgraciadamente del resto de producciones no nos queda nada.

Autoeditado. Vuestro nuevo disco titulado “Ciudad matadero” vuelve a estar autoeditado. ¿Qué número de copias habéis sacado? ¿Desde el principio considerasteis la mejor opción tener vosotros todo el control sobre vuestros temas o fuisteis rechazados por otros sellos que os pedían condiciones inaceptables?
Hemos tenido opciones de editar en Alemania, Italia y España. La apuesta más interesante ha sido de “Santo Grial” pero implicaba pagar nosotros la fabricación de los discos. Después de darle muchas vueltas decidimos autoeditarlos porque nos generaba menos costes. Hemos hecho un gran esfuerzo con la mezcla y masterización y no nos quedaban muchos recursos para este año. Al final, pese a que no contar con una discográfica que te apoye es un hándicap, ha primado el aspecto económico, lo cual no quiere decir que en otro momento si las circunstancias son favorables, podamos trabajar con ellos. Ya se sabe que no es fácil vender los discos, ni para los grupos ni para las discográficas. En este sentido cabría decir que el futuro es la edición digital. Sólo hemos editado 500 copias, aunque es posible que tengamos que fabricar más si sigue el ritmo de demanda.

“Ciudad matadero” se grabó en vuestros Fucked Noise Studios de Valencia. ¿Durante cuánto tiempo? ¿Grabáis a otras bandas en esos estudios o solo los reserváis para vosotros mismos?
Hemos tardado más de un año en grabarlo todo. El hecho de tener el estudio nos permite componer los temas y acabarlos muchas veces al mismo tiempo que los grabamos, aunque es un gran esfuerzo en tiempo. Pero son muchas más las ventajas que los inconvenientes, te puedes tomar tu tiempo para hacer bien las cosas, no necesitas correr por las horas de estudio. No grabamos a nadie más porque no tenemos tiempo. Muchos amigos que tiene sus bandas me lo han propuesto alguna vez, pero es imposible, no es cuestión de dinero, yo lo haría gratis para los amigos, pero TOTAL DEATH supone mucho tiempo.

Eso sí, mezclado y masterizado por Andy Classen (ex-Holy Moses) en los Stage On Studios de Alemania, donde han pasado temas de Destruction o Tankard. ¿Cómo surgen los contactos para trabajar con Andy? ¿No surgió la posibilidad de que él mismo grabase alguna guitarra?
Estuvimos sondeando estudios para acabar el máster y la opción que más se ajustaba a lo que buscábamos en relación calidad/precio fue la suya. Lo hizo todo muy rápido, en apenas dos semanas había terminado. Casi no nos dio tiempo ni a darle los buenos días. Bromas aparte, la relación fue muy profesional y tampoco él se ofreció a grabar nada. Nos orientó sobre algunos aspectos de la producción, efectos y cosas de este tipo, pero nada más. Pero es justo lo que buscábamos, así que es muy probable que volvamos a trabajar juntos.

Enhorabuena por la portada de “Ciudad matadero”, es una pasada. En los créditos del libreto no encuentro quién os la ha realizado…
Es la misma empresa que nos hizo “Santa muerte”, el logotipo que utilizamos ahora, los telones, etc. La empresa se llama “Original Studio” y es la primera vez que trabajaban para una banda de metal, lo suyo eran logotipos de empresas y estas cosas. Desgraciadamente se han separado y no sé si funcionará ya con el mismo nombre.

Juan Espinosa y el vocalista César Soriano grabaron guitarras en la instrumental final “Réquiem”, ¿cuántas pistas de guitarra metisteis a ese tema?
Sólo dos, la de Juan y la de César. Juan grabó con una acústica Fender y César con su Jackson limpia. La armonía que lleva el tema lleva a pensar que hay más cosas, pero no, sólo las dos guitarras y el bajo. Debió ser el tema más fácil de mezclar de toda su vida para Andy, ja, ja, ja.

¿Fue “Alma en pena” el tema más difícil de grabar? Debe de ser complejo compaginar las melodías vocales de ese tema con el bajo eléctrico y luego añadirle la parte interminable de los solos de guitarra…
Seguramente sí. Ha sido un trabajo duro. Es un tema muy diferente a los que solemos hacer por algunos matices. Las voces de la entrada nos llevaron mucho tiempo, partíamos de la melodía de bajo que fue idea de César (el cantante) que tenía bastante claro lo que quería, pero luego había que hacerlo. Boro, nuestro guitarrista solista, ya había estado escribiendo en su casa solos para el tema y cuando vino al local sólo hubo que hacer algunos ajustes. Había ritmos que iban marcados en la corchea final de compás y suponía una concentración máxima del baterista José. También la parte del tapping doblado costó de cuadrar, y Gabo (guitarrista rítmico) se lo curró mucho. Cuando se planteó el tema la primera vez me pareció una locura, pero lo cierto es que ha quedado muy bien y todos hemos quedados encantados con el resultado.

¿Cómo se presentan los conciertos para promocionar “Ciudad matadero”? ¿Tocaréis todo el nuevo disco al completo? ¿Con quién contactamos para contratar a TOTAL DEATH y qué condiciones pedís por tocar?
De momento tenemos un concierto en Julio, en Alboraya, aquí cerca, en octubre presentaremos el disco en Valencia y en enero estaremos en Cuenca. Aún quedan muchas fechas por cerrar. Hemos incluido 4 temas del disco en el repertorio, pero en función de lo que opine la gente irá alguno más o no. Para tocar pedimos como mínimo cubrir los gastos de desplazamiento, comida y alojamiento y 500€. Esto no quiere decir que si el concierto es interesante por otros aspectos podamos negociarlo. Para contratarnos podéis contactar con Wicked Management en Facebook, o a través de nuestro Facebook también.

Despedida y ya solo hago una última pregunta: ¿Para 2017 toca un nuevo disco de TOTAL DEATH?
Ja, ja, ja, ¿sólo nos das tres años? Puede que antes, ya veremos como resulta “Ciudad matadero”, cómo tenemos la situación para una producción nueva, cómo van los conciertos…. Lo que es seguro es que habrá otro. Muchas gracias por la entrevista a tí y a tus lectores, mucha suerte a todos para el futuro.

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